Τι είναι το σύστημα κολλοειδών;

Στην καθημερινή ζωή, αναγνωρίζουμε τρεις μορφές ύλης, δηλαδή στερεά, αέρια και υγρά. Το ίδιο το υγρό χωρίζεται σε δύο τύπους, δηλαδή το διάλυμα και το εναιώρημα. Ένα διάλυμα είναι ένα ομοιογενές μείγμα δύο ή περισσότερων ουσιών των οποίων τα μόρια είναι πλήρως διαλυμένα. Εν τω μεταξύ, το εναιώρημα είναι ένα ετερογενές μείγμα που δεν έχει συνολική ομοιόμορφη διάταξη. Μεταξύ του διαλύματος και του εναιωρήματος, υπάρχει ένα κολλοειδές σύστημα.

Τα κολλοειδή ή οι διασπορές κολλοειδών είναι ετερογενή συστήματα στα οποία μία διαλυμένη ουσία (η διεσπαρμένη φάση) είναι ένα πολύ λεπτό σωματίδιο σε μια άλλη ουσία (το μέσο διασποράς). Παραδείγματα συστημάτων κολλοειδών είναι ζελέ, βούτυρο και γάλα.

Στη λύση, γνωρίζουμε ότι υπάρχουν δύο συστατικά, δηλαδή ο διαλύτης και η διαλυμένη ουσία. Εν τω μεταξύ στο κολλοειδές σύστημα, τα συστατικά συστατικά είναι το μέσο διασποράς και η διεσπαρμένη φάση. Το μέσο διασποράς είναι ένα συστατικό σε μεγάλο αριθμό, ενώ η διεσπαρμένη φάση είναι ένα συστατικό σε μικρή ποσότητα.

Εκτός από τα συστατικά, τι διακρίνει μια λύση από ένα κολλοειδές σύστημα; Αυτό που διακρίνει μεταξύ των δύο είναι το μέγεθος των σωματιδίων. Σε διάλυμα, τα συστατικά σωματίδια είναι ιόντα ή μικρά μόρια, ενώ τα κολλοειδή αποτελούνται από μακρομόρια ή συσσωματώματα πολλών ατόμων, ιόντων ή μορίων. Τα σωματίδια είναι μεγαλύτερα από τα απλά μόρια, αλλά αρκετά μικρά για να παραμείνουν αιωρούμενα. Η διάμετρος κολλοειδούς σωματιδίου κυμαίνεται από 1 έως 1.000 nm.

(Διαβάστε επίσης: Ποιο περιλαμβάνει εθιστικές ουσίες;)

Με βάση τη φύση της αλληλεπίδρασης μεταξύ της διεσπαρμένης φάσης και του μέσου διασποράς, τα κολλοειδή ταξινομούνται σε δύο τύπους, δηλαδή τα κολλοειδή λυόφιλου και τα λυοφοβικά κολλοειδή.

Στα κολλοειδή λυόφιλου, τα σωματίδια διεσπαρμένης φάσης έχουν ισχυρή συγγένεια ή προσελκύουν εύκολα το μέσο διασποράς. Τα λυόφιλα κολλοειδή είναι επίσης γνωστά ως κολλοειδή που αγαπούν τα υγρά. Τα κολλοειδή Lyophil μπορούν να παρασκευαστούν με άμεση ανάμιξη της διεσπαρμένης φάσης με το μέσο διασποράς. Το κολλοειδές Lyophil είναι αρκετά σταθερό και δεν μπορεί να πήξει εύκολα. Μερικά παραδείγματα λυόφιλων κολλοειδών είναι κόμμι, άμυλο, ζελατίνη και καουτσούκ.

Αντιθέτως, τα σωματίδια διεσπαρμένης φάσης στο λυόφοβο κολλοειδές έχουν μικρή ή καθόλου συγγένεια για το μέσο διασποράς. Δηλαδή, το λυοφοβικό κολλοειδές είναι ένα υγρό που δεν του αρέσει το νερό. Τα λυοφοβικά κολλοειδή είναι ασταθή και εύκολα καθίστανται ή πυκνώνουν απλώς προσθέτοντας λίγο ηλεκτρολύτη ή θερμαίνοντας ή ανακινώντας. Λυοφοβικά κολλοειδή μπορούν να ληφθούν μόνο με ειδικές μεθόδους. Παραδείγματα λυοφοβικών κολλοειδών περιλαμβάνουν κολλοειδές κολλοειδές διάλυμα πυριτίου, κολλοειδές ιωδιούχο άργυρο και μεταλλικό κολλοειδές θειούχο.

Η λειτουργία του κολλοειδούς συστήματος έχει οφέλη για τις ανθρώπινες ανάγκες. Τα κολλοειδή μπορούν να χρησιμοποιηθούν για ηλεκτρική κατακρήμνιση από καπνό, καθαρισμό πόσιμου νερού, κατασκευή φαρμάκων, μαυρίσματος δέρματος, καθαρισμού σαπουνιών και απορρυπαντικών, φωτογραφικών πλακών και μεμβρανών, για να βοηθήσουν τη βιομηχανική παραγωγή, ιδίως τη βιομηχανία καουτσούκ.