Τι γίνεται αν το πλαστικό δεν βρεθεί ποτέ;

Η ανθρώπινη ζωή δεν μπορεί πλέον να διαχωριστεί από το πλαστικό. Πολλά είδη και εξοπλισμός που χρησιμοποιούμε καθημερινά είναι κατασκευασμένα από πλαστικό, είτε πρόκειται για γυαλιά, πιάτα, οδοντόβουρτσες, ψυγεία και άλλα σκεύη. Παρόλο που κάνει τη ζωή πιο εύκολη, το πλαστικό είναι στην πραγματικότητα ένα από τα περιβαλλοντικά προβλήματα του σήμερα. Τα απόβλητα δεν είναι βιοαποικοδομήσιμα, οπότε ο μόνος τρόπος αντιμετώπισης είναι η ανακύκλωση.

Εάν ναι, η ανακάλυψη πλαστικών ωφέλησε τους ανθρώπους ή προκάλεσε περιβαλλοντική ρύπανση; Τι γίνεται αν το πλαστικό δεν εφευρέθηκε ποτέ;

Τα πλαστικά ξεκίνησαν για πρώτη φορά από τον Alexander Parkes στη Μεγάλη Διεθνή Έκθεση του 1862 στο Λονδίνο, Αγγλία. Εκείνη την εποχή, ο Parkes χρησιμοποίησε οργανικά υλικά που προέρχονταν από κυτταρίνη. Το υλικό μπορεί να σχηματιστεί όταν θερμαίνεται και μπορεί να διατηρήσει το σχήμα του όταν ψύχεται.

Το 1907, ο χημικός Leo Hendrik Baekland προσπάθησε να παράγει συνθετικά βερνίκια. Ωστόσο, το συνθετικό πολυμερές από πίσσα άνθρακα που βρήκε δεν μπορούσε να λιώσει πίσω όταν σχηματίστηκε. Το Baekland το ονόμασε bakelit.

Το Bakelit χρησιμοποιείται ευρέως στην παραγωγή ηλεκτρονικών αντικειμένων, όπως κάμερες και τηλέφωνα, λόγω της φύσης του ως ηλεκτρικού μονωτή. Το 1909, ο Baekland χρησιμοποίησε τον όρο πλαστικό για να περιγράψει αυτήν τη νέα κατηγορία υλικού.

(Διαβάστε επίσης: Προτείνετε, 4 πιο δημοφιλείς γυναίκες επιστήμονες στην ιστορία!)

Το χλωριούχο πολυβινύλιο (PVC), το οποίο μέχρι τώρα χρησιμοποιείται ευρέως για την κατασκευή σωλήνων βινυλίου και νερού, κατοχυρώθηκε για πρώτη φορά με δίπλωμα ευρεσιτεχνίας από το 1914. Ωστόσο, το πλαστικό χρησιμοποιήθηκε μόνο από το ευρύ κοινό μετά τον Α 'Παγκόσμιο Πόλεμο. επεξεργάζεται παρά εάν χρησιμοποιεί άνθρακα. Τα πλαστικά στη συνέχεια χρησιμοποιήθηκαν για την αντικατάσταση ξύλου, γυαλιού και μετάλλου κατά τη διάρκεια του Α 'Παγκοσμίου Πολέμου.

Μόνο μετά τον Β 'Παγκόσμιο Πόλεμο ανακαλύφθηκαν νέοι τύποι πλαστικών, όπως πολυουρεθάνη, πολυεστέρας, πυρίτιο, πολυπροπυλένιο και πολυανθρακικό. Μαζί με το πολυμεθυλομεθακρυλικό, το πολυστυρόλιο και το PVC, αυτοί οι τύποι πλαστικών αρχίζουν να εφαρμόζονται ευρύτερα.

Τότε, τι γίνεται αν δεν βρεθεί ποτέ πλαστικό;

Τα είδη πιθανότατα θα κοστίζουν περισσότερο επειδή υλικά όπως ξύλο και γυαλί εξακολουθούν να χρησιμοποιούνται. Για να μην αναφέρουμε ότι τα ηλεκτρονικά προϊόντα θα είναι πιο δύσκολο να παραχθούν επειδή χρησιμοποιούν το πλαστικό ως κύκλωμα. Ένα συσκευασμένο προϊόν πιθανότατα θα τυλιχτεί σε ένα κουτί εάν δεν βρεθεί πλαστικό. Αλλά θα μπορούσε να είναι ότι εάν δεν βρεθεί πλαστικό, οι επιστήμονες θα βρουν ένα άλλο υλικό που μπορεί να χρησιμοποιηθεί ως υλικό που είναι φθηνό και εύκολο στην παραγωγή.

Τελικά, δεν ευθύνεται το πλαστικό ή ο εφευρέτης του πλαστικού εάν η Γη είναι μολυσμένη με πλαστικά απόβλητα. Μας επιστρέφει ως χρήστες και ο χειρισμός των αποβλήτων που παράγουμε. Εάν η επεξεργασία πλαστικών απορριμμάτων δεν είναι ακόμα βέλτιστη, ένας τρόπος που μπορούμε να κάνουμε για τη μείωση των πλαστικών απορριμμάτων είναι η μείωση της χρήσης πλαστικών μίας χρήσης. Μπορούμε επίσης να παραδώσουμε τα πλαστικά μας απορρίμματα σε τράπεζες ή περιβαλλοντικούς οργανισμούς που θα ανακυκλώνουν το πλαστικό μας σε άλλα προϊόντα.