Ιοί: Ιστορία στον ρόλο του στη ζωή

Γνωρίζουμε ότι η ασθένεια μπορεί να προκληθεί από δύο αιτίες, δηλαδή βακτήρια και ιούς. Οι ιοί έχουν μοναδικά χαρακτηριστικά στο ότι μπορούν να αναπαραχθούν, αλλά δεν είναι ζωντανά. Επειδή δεν είναι ζωντανά πράγματα, οι ιοί δεν μπορούν να πεθάνουν. Όταν έχετε γρίπη, για παράδειγμα, το ανοσοποιητικό σας σύστημα δεν σκοτώνει τον ιό. Προκειμένου να ανακάμψουμε, αφαιρούμε τον ιό μόνο από το σώμα μας με το φτέρνισμα.

Οι ιοί ονομάζονται υποχρεωτικά παράσιτα επειδή ζουν στο κύτταρο ξενιστή. Το σώμα του έχει μέγεθος περίπου 20-300 mm. Έχει μόνο ένα νουκλεϊκό οξύ, το οποίο είναι RNA ή DNA. Το σχήμα του σώματος ποικίλλει επίσης.

Πώς βρίσκουν οι επιστήμονες ιούς; Πιστεύετε ότι ο ιός έχει μόνο αρνητικό αντίκτυπο στα έμβια όντα, συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων; Τώρα σε αυτό το άρθρο, θα συζητήσουμε την ιστορία της ανακάλυψης ιών και του ρόλου τους στη ζωή.

Ιστορικό ανακάλυψης ιών

Ο ιός ανακαλύφθηκε για πρώτη φορά στα τέλη του 19ου αιώνα, δηλαδή το 1882. Εκείνη την εποχή, ο Γερμανός επιστήμονας Adolf Mayer μελέτησε ασθένειες σε φυτά καπνού που προκαλούν αναστατωμένη ανάπτυξη. Επιπλέον, λευκά σημεία εμφανίζονται στα φύλλα. Ο Mayer διαπίστωσε ότι θα μπορούσε να μεταδώσει την ασθένεια σε υγιή καπνό χρησιμοποιώντας το χυμό του. Στη συνέχεια ο Mayer υπέθεσε ότι η ασθένεια μωσαϊκού καπνού προκλήθηκε από βακτήρια τόσο μικρά που δεν ήταν ορατά με μικροσκόπιο.

Ο Ρώσος βιολόγος Dimitri Ivanovsky δοκίμασε τότε την υπόθεση του Mayer. Προσπαθεί να φιλτράρει το χυμό των μολυσμένων φύλλων καπνού χρησιμοποιώντας ένα φίλτρο που έχει σχεδιαστεί για να συγκρατεί τα βακτήρια. Ωστόσο, ο χυμός προφανώς εξακολουθεί να μεταδίδει ασθένεια σε υγιή φυτά καπνού. Ο Ivanovsky κατέληξε στη συνέχεια σε δύο πιθανότητες: η ασθένεια προκλήθηκε από μικρόβια μικρότερα από τα βακτήρια ή τα μικρόβια έχουν ουσίες που μπορούν να διεισδύσουν στον ιστό.

Η δεύτερη πιθανότητα απορρίφθηκε από τον ολλανδό βοτανολόγο Martinus Beijenrinck. Βρήκε ότι ο παράγοντας που προκαλεί ασθένειες στο φιλτραρισμένο χυμό θα μπορούσε να αναπαραχθεί. Ο Beijenrinck υποστηρίζει ότι η ασθένεια δεν προκαλείται από βακτήρια, αλλά από ένα παθογόνο ζωντανό υγρό ( contagium vivum fluidum ).

Τα ευρήματα του Beijenrinck επαληθεύτηκαν από τον Αμερικανό επιστήμονα Wendell Meredith Stanley. Ο Stanley κατάφερε να κρυσταλλώσει τα σωματίδια του παράγοντα νόσου του μωσαϊκού που αργότερα ονομάστηκε ιός μωσαϊκού καπνού (TMV). Διαπίστωσε επίσης ότι ο ιός παρέμεινε ενεργός ακόμη και στην κρυσταλλική φάση.

Ο κλάδος της βιολογίας που ειδικεύεται στη μελέτη ιών ονομάζεται τότε ιολογία.

Ο ρόλος των ιών στη ζωή

Οι ιοί αποτελούν πηγή ασθένειας για τα έμβια όντα, είτε πρόκειται για ζώα, φυτά ή ανθρώπους. Ωστόσο, τα φυτά που έχουν κυτταρικά τοιχώματα είναι πιο δύσκολο να προσβάλουν ιούς. Η λοίμωξη εξαπλώνεται συχνά μέσω κατεστραμμένων τμημάτων του φυτού ή από έντομα. Μερικά από τα συμπτώματα ενός φυτού που επηρεάζεται από τον ιό είναι ο νάνος, κίτρινες κηλίδες στα φυτικά όργανα και χαμηλές αποδόσεις.

Ασθένειες στους ανθρώπους που προκαλούνται από ιούς, φυσικά έχουμε ακούσει συχνά πριν. Η γρίπη είναι μία από αυτές και εξαπλώνεται αεροπορικώς. Επιπλέον, άλλες ασθένειες όπως ανεμοβλογιά, ιλαρά, ηπατίτιδα, γρίπη των πτηνών, SARS και Έμπολα προκαλούνται επίσης από ιούς. Μερικοί τρόποι που μπορούν να γίνουν για να αποφευχθεί αυτό είναι με τη διατήρηση της ασυλίας και της υγιεινής του σώματος και με εμβόλια.

Τι είναι το εμβόλιο; Λοιπόν, ο ρόλος του επόμενου ιού είναι τα εμβόλια. Τα εμβόλια είναι ιοί που είναι απενεργοποιημένοι ή σκοτώνονται και στη συνέχεια εγχέονται στο σώμα. Αυτό γίνεται για να προκαλέσει ανοσία, έτσι ώστε όταν τα σώματά μας προσβάλλονται από τον ίδιο ιό, τα αντισώματά μας γνωρίζουν ήδη πώς να προστατεύουν το σώμα μας.