Ο ρόλος των ιών στην ανθρώπινη ζωή

Ακούγοντας τη λέξη ιού, οι περισσότεροι άνθρωποι σκέφτονται αρνητικά πράγματα. Για να μην αναφέρουμε, επί του παρόντος ο κόσμος είναι σε εγρήγορση για τον ιό της κορώνας ή το Covid-19, ο οποίος έχει μολύνει δεκάδες χιλιάδες ανθρώπους σε δεκάδες χώρες. Ο ίδιος ο ιός της κορώνας αναφέρθηκε ότι εμφανίστηκε για πρώτη φορά στο Γουχάν της Κίνας, περίπου τον Δεκέμβριο του 2019. Μέχρι σήμερα, περίπου 88.382 άτομα παγκοσμίως έχουν προσβληθεί από τον ιό που προκαλεί συμπτώματα πνευμονίας.

Όμως, όπως και άλλα πράγματα γενικά, οι ιοί παρατηρούνται από δύο πλευρές, δηλαδή θετικοί και αρνητικοί. Ξέρετε, ένας ιός που προκαλεί ασθένεια στα έμβια όντα έχει θετική πλευρά; Όχι, μην κάνεις λάθος. Από την αρχαιότητα, οι ιοί έχουν πραγματικά βοηθήσει τους ανθρώπους να καταπολεμήσουν τις ασθένειες. Πώς να καταπολεμήσετε την ασθένεια με παράγοντες που προκαλούν ασθένειες;

Φυσικά με εμβόλια. Μπορεί όλοι να έχουμε λάβει εμβόλια ως παιδιά. Τα εμβόλια όπως τα εμβόλια πολιομυελίτιδας, ιλαράς και ευλογιάς είναι στην πραγματικότητα νεκροί ή εξασθενημένοι ιοί που εγχέονται στο σώμα. Με αυτόν τον τρόπο, το ανοσοποιητικό σύστημα μπορεί να καταγράφει και να σχηματίζει αντισώματα. Έτσι, όταν το σώμα δέχεται επίθεση από τον ίδιο ιό, το ανοσοποιητικό σύστημα είναι έτοιμο να επιτεθεί και να σκοτώσει τον ιό.

Όχι μόνο αυτό, οι επιστήμονες έχουν βρει επίσης τρόπους για τον έλεγχο του καρκίνου χρησιμοποιώντας ιούς. Τα αποτελέσματα της θανάτωσης των κυττάρων στους ιούς χρησιμοποιούνται για ιοθεραπεία που θα σκοτώσει τα καρκινικά κύτταρα στο σώμα.

(Διαβάστε επίσης: Η ιστορία του Li Wenliang, του πρώτου γιατρού που εντοπίζει τον ιό της κορώνας)

Οι ιοί χρησιμοποιούνται επίσης στην παρασκευή αντιτοξινών συνδυάζοντας ιικό DNA και γονίδια που είναι ευεργετικά. Το ιικό DNA στη συνέχεια συνδέει το ανθρώπινο DNA με βακτηριακό DNA, έτσι ώστε το βακτηριακό κύτταρο να περιέχει ανθρώπινα γονίδια που μπορούν να παράγουν αντιτοξίνες. Οι ιοί χρησιμοποιούνται επίσης ως υλικό για την παραγωγή ινσουλίνης. Οι ιοί που προκαλούν καρκίνο εμβολιάζονται με γονίδια που παράγουν ινσουλίνη σε βακτήρια. Τα βακτήρια στη συνέχεια αναπαράγονται και παράγουν ινσουλίνη.

Στη γεωργία, οι ιοί έχουν επίσης τα δικά τους οφέλη, ένα από τα οποία ελέγχει τα έντομα. Μια ομάδα ιών, ο βακουλοϊός, μπορεί να μολύνει έντομα και άλλα αρθρόποδα. Ο βακιλοϊός στη συνέχεια εμφυτεύτηκε στα γονίδια των γεωργικών καλλιεργειών. Ως αποτέλεσμα, οι προνύμφες εντόμων που τρώνε αυτά τα φυτά θα μολυνθούν με βακουλοϊό και με την πάροδο του χρόνου μπορεί να βλάψουν τους ιστούς του σώματός τους.

Επιπλέον, ιοί έχουν επίσης χρησιμοποιηθεί για τον έλεγχο παρασίτων κουνελιών. Στην Αυστραλία το 1835, τα κουνέλια ήταν ένα από τα γεωργικά παράσιτα που προκάλεσαν ζημιές στη γη. Βρέθηκε ο ιός του μυξώματος που μεταφέρεται από τα κουνούπια. Το 1957, περίπου το 25% των κουνελιών πέθανε από μυξομάτωση.

Στον τομέα της επιστήμης, οι ιοί έχουν μελετηθεί εδώ και πολύ καιρό, ειδικά σε μοριακές και κυτταρικές μελέτες. Οι επιστήμονες χρησιμοποιούν επίσης ιούς για γενετική έρευνα, όπως αντιγραφή DNA, μεταγραφή, σχηματισμός RNA, σχηματισμός πρωτεϊνών και άλλα.