Τι είναι η παρθενογένεση στην αναπαραγωγή ζώων;

Κάθε ζωντανό πράγμα έχει τη δική του περίοδο λήξης και πεθαίνει, ανάλογα με τη διάρκεια ζωής του. Όπως και διάφορες πανίδες στον κόσμο, του οποίου ο πληθυσμός μειώνεται επί του παρόντος. Ως εκ τούτου, για τη διατήρηση των ειδών τους, τα έμβια όντα έχουν ένα αναπαραγωγικό σύστημα για την παραγωγή απογόνων, ένα από τα οποία είναι μέσω της παρθενογένεσης.

Η αναπαραγωγή είναι μια βιολογική διαδικασία με την οποία όλοι οι οργανισμοί παράγουν μια ευρύτερη ποικιλία από αυτούς. Αυτό γίνεται για τη μεταφορά γενετικού υλικού από γονέα σε παιδί. Επιπλέον, απαιτείται αναπαραγωγή επειδή διασφαλίζει τη συνέχεια του είδους του από γενιά σε γενιά, χωρίς αναπαραγωγή όλη η ζωή στη γη θα εξαφανιστεί, γίνονται παραλλαγές και μεταδίδονται κατά την αναπαραγωγή.

Υπάρχουν δύο τύποι ζωικών αναπαραγωγικών συστημάτων, δηλαδή το σεξουαλικό και το ασεξουαλικό. Το αναπαραγωγικό σύστημα των ζώων που θα συζητηθεί αυτή τη φορά είναι ασεξουαλικό, όπου το ζώο θα χρησιμοποιήσει τα μέρη του σώματός του και δεν περιλαμβάνει τη σύντηξη αρσενικών και θηλυκών σεξουαλικών κυττάρων.

Μία από τις ασεξουαλικές αναπαραγωγές που πραγματοποιούνται από ζώα είναι η παρθενογένεση. Η παρθενογένεση προέρχεται από την ελληνική γένεση «παρθένο» και «κατασκευή». Έτσι μπορεί να συναχθεί το συμπέρασμα ότι η παρθενογένεση είναι μια μορφή ασεξουαλικής αναπαραγωγής σε ζώα στα οποία το θηλυκό παράγει αυγά που αναπτύσσονται χωρίς να περάσει από τη διαδικασία γονιμοποίησης.

(Διαβάστε επίσης: Σεξουαλική αναπαραγωγή σε φυτά)

Αυτά τα άτομα θα έχουν τα μισά από τα χρωμοσώματα του σώματος καθώς προέρχονται από απλοειδή κύτταρα. Όσον αφορά τα παραδείγματα του κύκλου παρθενογένεσης, όπως οι θηλυκές αφίδες και οι θηλυκές ψείρες νερού μπορούν να συνεχίσουν να γεννούν αυγά χωρίς να περάσουν από τη διαδικασία γονιμοποίησης, τα προκύπτοντα αυγά θα αναπτυχθούν και θα γίνουν θηλυκές ψείρες. Ωστόσο, μετά από αρκετές γενιές κρότωνων που υποβάλλονται σε παρθενογένεση, θα χρειαστεί ακόμη μια διαδικασία γονιμοποίησης για την παραγωγή νέων γενεών ή ατόμων.

Ένα άλλο παράδειγμα, υπάρχουν 20.000 είδη μελισσών σε ολόκληρο τον πλανήτη, αλλά μόνο ένα έχει την ικανότητα να αναπαράγεται χωρίς την ανάγκη μιας αρσενικής μέλισσας, δηλαδή του Cape Honey Bee. Αυτές οι μέλισσες μπορούν να αναπαραχθούν μέσω μιας διαδικασίας που ονομάζεται thelytoky. Το Thelytoky είναι μια μορφή παρθενογένεσης που επιτρέπει στις μέλισσες των εργαζομένων να γεννούν διπλοειδή, τα θηλυκά αυγά και η προκύπτουσα μέλισσα θα είναι πάντα θηλυκά και γεννιούνται χωρίς αυγό για γονιμοποίηση.

Άλλα ζώα που αναπαράγονται παρθενογενετικά περιλαμβάνουν το Goblin Spider, The Quilted Melania (μικρό σαλιγκάρι γλυκού νερού), το Marbled Crayfish (μαρμάρινο καραβίδα), το είδος σπονδυλωτών μύρων New Mexico και τον δράκο Komodo.