Προσπάθειες διατήρησης της βιοποικιλότητας

Ο πλανήτης Γη φιλοξενεί χιλιάδες είδη ζωντανών ειδών όλων των μεγεθών, ενδιαιτημάτων και αναγκών. Σε μια μόνο περιοχή, για παράδειγμα, υπάρχουν πολλά ζωντανά πράγματα που ζουν, από ανθρώπους, ζώα, έντομα, μύκητες, έως μονοκύτταρους οργανισμούς. Όλες αυτές οι παραλλαγές των μορφών ζωής ονομάζονται βιοποικιλότητα.

Η βιοποικιλότητα χρησιμοποιείται για τη μέτρηση της υγείας των βιολογικών συστημάτων. Αυτό σημαίνει ότι όσο πιο διαφορετικοί οργανισμοί βρίσκονται, τόσο πιο υγιές θα είναι το σύστημα. Τα ζωντανά πράγματα που βλέπουμε σήμερα, όπως τα πουλιά, οι γάτες, τα σκυλιά και τα κοτόπουλα, είναι το αποτέλεσμα 3,5 δισεκατομμυρίων ετών οργανικής εξέλιξης. Ο αριθμός των επί του παρόντος γνωστών ειδών κυμαίνεται από 1,7 έως 1,8 εκατομμύρια είδη.

Μεγάλη ποικιλία οργανισμών μπορεί να βρεθεί σε όλους τους τύπους οικοτόπων, από βουνά, δάση, ωκεανούς, λίμνες, έως ερήμους. Η βιοποικιλότητα εμφανίζεται επίσης σε μοριακό επίπεδο λόγω των διαφορετικών τύπων πρωτεϊνών και υδατανθράκων που βρίσκονται στους οργανισμούς.

Ένας άλλος όρος για αυτήν την ποικιλία μορφών ζωής ονομάζεται επίσης βιοποικιλότητα. Η βιοποικιλότητα αναφέρεται στο σύνολο ή στη συνολική διακύμανση της ζωής που περιλαμβάνει το σχήμα, τον αριθμό και άλλα χαρακτηριστικά που βρίσκονται στο επίπεδο των γονιδίων, των ειδών και των οικοσυστημάτων.

(Διαβάστε επίσης: Ανθρώπινες δραστηριότητες που επηρεάζουν τη βιοποικιλότητα)

Για να διατηρηθεί η ισορροπία του οικοσυστήματος, η βιοποικιλότητα πρέπει να διατηρηθεί. Δυστυχώς, πολλές ανθρώπινες δραστηριότητες το έχουν καταστρέψει. Οι ανθρώπινες δραστηριότητες που δεν σκέφτονται μακροχρόνιες επιπτώσεις συχνά θύματα ζώων και φυτών. Αυτό είναι σημαντικό επειδή στα οικοσυστήματα, οι οργανισμοί εξαρτώνται ο ένας από τον άλλον για να επιβιώσουν, έτσι ώστε μια ανισορροπία ενός είδους να μπορεί να έχει επίδραση ντόμινο για άλλους οργανισμούς. Εάν αυτό επιτρέπεται, μπορεί να οδηγήσει σε σπανιότητα και εξαφάνιση ορισμένων ειδών.

Ορισμένες δραστηριότητες που μπορούν να βλάψουν τη βιοποικιλότητα είναι η καταστροφή ενδιαιτημάτων, για παράδειγμα οι κοραλλιογενείς ύφαλοι. Οι κοραλλιογενείς ύφαλοι είναι τόσο σπίτι όσο και πηγή τροφής για διάφορους τύπους ψαριών, οπότε εάν οι κοραλλιογενείς ύφαλοι έχουν υποστεί ζημιά, μπορούν να επηρεάσουν τον αριθμό των ψαριών που μπορούν να επιβιώσουν σε αυτούς τους οικοτόπους. Επομένως, απαιτούνται προσπάθειες για τη διατήρησή του.

Διατήρηση της βιοποικιλότητας

Υπάρχουν διάφοροι τρόποι που μπορούν να ακολουθήσουν οι άνθρωποι για τη διατήρηση της βιοποικιλότητας, δηλαδή με την αναδάσωση, την επιλεκτική κοπή, τον έλεγχο των παρασίτων και τη διατήρηση της φύσης.

Η αναδάσωση είναι η αποκατάσταση κατεστραμμένης γης με αναφύτευση φυτών ή δένδρων στην περιοχή. Η επιλεκτική κοπή είναι μια διαδικασία επιλογής για τον προσδιορισμό των δέντρων που είναι κατάλληλα για κοπή, έτσι ώστε ο αριθμός των δέντρων στην περιοχή να μην μειώνεται σημαντικά.

Ο βιολογικός έλεγχος παρασίτων μπορεί να γίνει με την απελευθέρωση ή αναπαραγωγή φυσικών αρπακτικών στο βιότοπο. Εν τω μεταξύ, η προστασία της φύσης είναι μια πράξη για την προστασία ορισμένων ειδών από την εξαφάνιση. Η διατήρηση της φύσης μπορεί να γίνει in situ ή exitu. Η in-situ διατήρηση της φύσης πραγματοποιείται στον αρχικό βιότοπο αυτών των ειδών, ενώ η exitu διατήρηση της φύσης πραγματοποιείται έξω από τον φυσικό βιότοπό του.